UCLAの新たな研究でくるみの記憶力向上効果の可能性が示唆

2015/02/03 認知症

カリフォルニア州フォルサム-カリフォルニア大学ロサンジェルス校デイヴィッド・ゲフィン医科大学院のレノア・エイラブ博士が中心となって進めた新たな研究で、くるみの摂取が記憶力、集中力、情報処理速度を含めた認知機能試験の成績を向上させる可能性があることが示されました。年齢、性別、民族を問わず、くるみを摂取した成人被験者の認知機能が一様に向上しています。

この横断研究は、くるみの摂取と認知機能に関する初めての大規模代表分析で、アメリカの全国健康栄養調査(NHANES)のさまざまな調査から利用可能なすべての認知データを取り入れた唯一の調査です。NHANES調査は、一般に1歳から90歳までの米国民の大規模母集団から標本を抽出しています。本研究では20歳以上の成人が対象となりました。エイラブ博士と共同研究者のアルフォンソ・アング博士は、6種類の認知機能検査で、くるみ摂取量の多い被験者が有意な好成績を示すことを明らかにしました。

「米国の全人口層を対象とした今回の分析によって、これまでの動物試験1,2,3の結果が強力に裏付けられることが判明したのは素晴らしいことです。動物試験では、くるみの摂取、それも1日ひとつかみにも満たない無理のない摂取量(13グラム)で神経保護の効果が示されていました」と、エイラブ博士は語っています。本研究は、マウスモデルのアルツハイマー病の進行抑制、予防といった有益な効果の可能性5を含めて、認知機能障害の軽減や全体的な脳の健康に対するくるみの効能に関する研究4を補強するものです。

くるみには認知機能保護の寄与因子の可能性がある有効成分がたくさん含まれています。豊富な抗酸化物質(3.7mmol/オンス)6や、さまざまなビタミン、ミネラルなどです。また、くるみは心臓と脳に対する保健効果を持つ植物性オメガ3脂肪酸であるアルファ・リノレン酸(ALA)を豊富に含む(2.5グラム/オンス)唯一のナッツ類でもあります。7

ベビーブーム世代の高齢化に伴って、アルツハイマーや痴呆症といった記憶に影響を及ぼす病気に対する懸念が増していきます。厚生労働省によると、「我が国における認知症の人の数は2012年で462万人、65歳以上の高齢者の約7人に1人と推計されています。2025年には認知症の人は約700万人前後になり、65歳以上高齢者に対する割合は約5人に1人に上昇する見込み」とあります。

エイラブ博士は、「研究結果からこれほどシンプルなアドバイスが生まれることは滅多にありません。ひとつかみのくるみをおやつ代わりに、あるいは食事の一部として毎日摂取することが認知機能の向上につながります」と、述べています。

日本では伝統食・郷土食として、くるみの甘辛煮をまぜ、お寿司の具材にする地域もあります。今年の節分は、くるみ入りの恵方巻きを作ってみてはいかがでしょうか。

上述した研究結果に関する詳しい論文「A Cross Sectional Study of the Association between Walnut Consumption and Cognitive Function among Adult US Populations Represented in NHANES(NHANESの代表的な米国成人母集団におけるくるみの摂取と認知機能の関連に関する横断研究)」はオンラインで公表されており、紙媒体でも『Journal of Nutrition, Health and Aging』に近日中に掲載されることになっています( L. Arab, A. Ang in The Journal of Nutrition, Health & Aging, 2014, 10.1007/s12603-014-0569-2)。
http://link.springer.com/article/10.1007/s12603-014-0569-2
本研究はカリフォルニアくるみ協会が部分的な資金提供による支援をいたしました。

カリフォルニアくるみ協会について

1987年創立のカリフォルニアくるみ協会は、くるみ生産者に義務づけられる分担金によって資金をまかなっています。カリフォルニア州食料農業局(CDFA)長官と連携して業務にあたる州代理機関です。主に保健研究と輸出市場開発の活動に従事しています。

カリフォルニアくるみ協会のサイトには、くるみレシピのアイデアをはじめ、くるみの摂取に関するさまざまなヒントが掲載されています。

くるみの健康効果を楽しく学べるミュージックビデオはこちら

●本件に関するお問合せ●

カリフォルニア くるみ協会 日本代表事務所
担当:金子 美和/中川 聡美
TEL:03-3505-6204、FAX:03-3505-6353
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